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Papa a Otranto 31 anni fa: spazio ai ricordi

Papa a Otranto 31 anni fa: spazio ai ricordi

Trentuno anni fa, come oggi, Papa Giovanni Paolo II fece visita al popolo otrantino nel cinquecentesimo anniversario dell’uccisione degli 813 Martiri idruntini. Ed è in un giorno così significativo che riaffiorano i ricordi nella mente di chi ha vissuto quella giornata. A chiarire l’aspetto organizzativo ci ha pensato Totò Miggiano, all’epoca sindaco della cittadina, in un’intervista pubblicata qualche mese fa sul nostro sito. “L’entusiasmo per la venuta del papa sopperì alle prime difficoltà – spiega – Il prefetto Coccia si mise le mani nei capelli, ripetendo il papa, il papa, ma voi siete pazzi, per il fatto che l’unica strada per il collegamento è la Otranto-Maglie. Studiando la situazione individuammo un sito, dove oggi sorge la croce, che è il Parco dei Martiri. La signorina Starace mise spontaneamente a disposizione i terreni. Gli operai della ditta Sacea presero l’impegno di costruire il palco e lavorarono anche tutta la notte della vigilia per creare i percorsi per i disabili”. Chi, invece, si occupò della gestione sanitaria fu il medico Francesco Carrozzini. “Si cercò – racconta – la disponibilità di tutti gli ospedali. Innanzitutto con l’ospedale di Maglie, poi con quelli di Poggiardo, Galatina, Scorrano, Gallipoli, Tricase, Casarano e naturalmente quello di Lecce, per i casi più complessi. L’organizzazione poggiava su dei punti fissi, quali l’ambulatorio del comune di Otranto, ubicato sotto i portici, il poliambulatorio che si trovava dove oggi sorge il Banco di Napoli e in più, postazioni mobili e alcune tende presso la croce del papa. Le ambulanze a disposizione furono circa dieci tra Otranto, Maglie e Poggiardo con relativo staff medico a bordo. E furono messe a disposizione anche le ambulanze dell’Aeronautica Militare. Furono approntate una serie di misure, soprattutto nel calcolare le strade migliori per raggiungere in tempi brevi gli ospedali di primo intervento, vale a dire Maglie e Poggiardo. Ricordo che il professore Benegiamo, primario chirurgo dell’ospedale di Casarano, diede un grande aiuto sul posto. Eravamo più di cento persone, pronte a intervenire, come successe, in caso di svenimenti, collassi e altri malori di lieve entità. Sotto questo punto di vista non furono registrati incidenti gravi. Ѐ da sottolineare come il personale era tutto volontario, non fu speso nulla per pagare medici o infermieri. Anzi, le richieste pervenute furono maggiori e si dovette procedere a una selezione. Ogni ospedale ha donato quello che ha potuto, anche in termini di materiale. Fu un’emozione incontrare il papa. Una persona con una simpatia e una capacità comunicativa fuori dall’ordinario. Ci mise subito a nostro agio. Non si sentiva affatto la distanza che normalmente si immagina. L’incontro con il papa lo considero l’evento più bello che mi sia mai capitato”. E queste parole sono state accompagnate dagli occhi lucidi e pieni di commozione. Per quanto riguarda l’incontro con i giovani, la testimonianza arriva da Paolo Ricciardi, dell’Hotel Bellavista di Otranto. “Come giovani dell’azione cattolica – dice – ci attivammo subito per offrire qualcosa che poteva interessare il pontefice. Quindi, partendo dalla nostra cultura e dalle nostre tradizioni, impostammo un programma ristrettissimo, con canti e danze popolari tra cui “Lu rusciu de lu mare”. E ricordo come questo aspetto impressionò positivamente sua santità”. Tra i momenti più importanti dell’incontro presso il palco nel Parco dei Martiri, è da ricordare l’offerta fatta da due pescatori. Uno di questi era Cosimo Cantoro, oggi novantaquattrenne, che ricorda, con estrema commozione, il momento della consegna del pesce pescato. “Mi avvicinai al Papa – afferma Cosimo – e con il cuore pieno di gioia e una forte emozione, mi inginocchiai baciandogli l’anello”.

Alessandro Conte

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